Galápago de Maracaibo

Galápago de Maracaibo

Nombre científico: 

Rhinoclemmys diademata

Autoridad taxonómica: 

Phylum: 

Clase: 

Orden: 

Familia: 

Género: 

Categoría: 

Criterio: 

B2ab(iii,v)

Nombres comunes: 

Galápago de Maracaibo, Inguensa, Maracaibo wood turtle.

Sinónimos: 

Geoemyda punctularia diademata, Rhinoclemmys punctularia diademata

Descripción 

Tortuga de talla mediana que logra alcanzar hasta 28,5 cm de largo recto de caparazón (Rivas et al. 2007), el cual es ovalado en vista dorsal y de un color que va de pardo negruzco a negro uniforme. Las crías tienen el caparazón muy plano y menos ovalado que los adultos; el mismo se va elevando a medida que alcanza la madurez sexual. Su cabeza es negra con un característico diseño de color amarillo en forma de herradura sobre la parte dorsal, y tiene una línea amarilla que bordea posteriormente al ojo y la zona delantera de la órbita. Es de hábitos carnívoros, diurnos y nocturnos, y se le encuentra con frecuencia fuera del agua (Pritchard y Trebbau 1984, Rueda-Almonacid et al. 2007).

Distribución 

Es la especie de Rhinoclemmys de distribución más limitada. Endémica de Colombia y Venezuela, presente en la cuenca del lago de Maracaibo y en la cuenca del Catatumbo. En Colombia solo está presente en la parte norte del Departamento de Santander (Pritchard y Trebbau 1984). Aunque su distribución en nuestro país es un poco mayor, viene a ser la más restringida de las especies de quelonios dulceacuícolas del país. Solo se conoce en el noroeste, oeste, sur y sureste de la cuenca del lago marabino, desde los márgenes de sus aguas hasta el piedemonte andino y de Perijá, entre los estados Mérida, Táchira, Trujillo y Zulia. Habita en ríos, caños, embalses y lagunas permanentes o estacionales, desde tierras bajas hasta el piedemonte a unos 300 m. Prefiere los cuerpos de aguas tranquilas a los grandes ríos. También se encuentra con cierta frecuencia caminando sobre tierra y en pequeñas quebradas del piedemonte (Rueda-Almonacid et al. 2007).

Situación 

Aunque Rhinoclemmys diademata es una de las especies más comunes en la cuenca del lago de Maracaibo, su estatus poblacional no ha sido formalmente evaluado. Es la tortuga dulceacuícola más consumida en la región, sobre todo al sur del lago. No ha sido evaluada en el ámbito internacional, pero en Colombia es considerada Vulnerable por su distribución restringida (Castaño Mora y Medem 2002b). En Venezuela ocupa un área de apenas 94,93 km2.

Amenazas 

Su principal amenaza es la sobreexplotación de juveniles y adultos para consumo familiar como alimento, en especial durante la temporada de Semana Santa (Pritchard y Trebbau 1984), a lo que se suma como una importante amenaza su pérdida de hábitat a consecuencia del desarrollo agrícola, pecuario, piscícola y minero. Su reducida distribución geográfica y baja tasa reproductiva agravan su situación, a tal punto que podrían ser causas de su desaparición de la región sur del lago de Maracaibo, donde la presión de explotación y la pérdida de espacio vital de la especie son más intensas (Pritchard y Trebbau 1984, Rueda-Almonacid et al. 2007). Los hábitats de R. diademata se consideran En Peligro (bosques secos de Maracaibo) y En Peligro Crítico (bosques húmedos del Catatumbo) (Llamozas et al. 2003, Olivera-Miranda et al. 2010).

Conservación 

Su distribución se encuentra amparada en parte por la figura protectora de cinco áreas bajo régimen de administración especial (Abrae): parque nacional Ciénagas de Catatumbo (269.000 ha), Zona Protectora de la ciudad de Maracaibo (20.800 ha), Zona Protectora Región Lago de Maracaibo (sierra de Perijá), Polígonos 1 y 2 (244.125 ha), Reserva Hidráulica Zona Sur del Lago de Maracaibo (618.000 ha), y Reserva de Fauna Silvestre Ciénagas de Juan Manuel, de Aguas Blancas y Aguas Negras (71.500 ha) (Marnr 1996c). Hay que advertir que la administración de estas áreas es poco eficaz, no obstante su función protectora general. Dado que la especie representa una fuente de proteínas importante en la dieta de los pobladores de la región marabina, se hace perentorio el desarrollo de estudios sobre su ecología y estatus poblacional, así como el establecimiento de programas de aprovechamiento racional y cría en cautiverio.

Ilustrador: 

Autores: 

Gilson A. Rivas, Fernando J. M. Rojas-Runjaic, William P. McCord y César Molina

Cita sugerida: 

Rivas, G. A., Rojas-Runjaic, F. J. M., McCord, W. P. y Molina, C. (2015). Galápago de Maracaibo, Rhinoclemmys diademata. En: J.P. Rodríguez, A. García-Rawlins y F. Rojas-Suárez (eds.) Libro Rojo de la Fauna Venezolana. Cuarta edición. Provita y Fundación Empresas Polar, Caracas, Venezuela. Recuperado de: animalesamenazados.provita.org.ve/content/galapago-de-maracaibo Sáb, 25/03/2017 - 01:55

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Ilustrador: 

  • Michel Lecoeur